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Phonebloks, lo más cercano a armar un teléfono con Lego

Phonebloks, lo más cercano a armar un teléfono con Lego

Phonebloks, un teléfono celular que funciona como si fuera un Lego, pretende combatir el hecho de que los smartphones estén pre-diseñados para tener una vida útil limitada.Leer más

¿Qué es Phonebloks? Es un smartphone hecho a partir de bloques, que puede ser personalizado a gusto del usuario. Cada bloque tiene una función específica: Wi-Fi, giroscopio, cámara, batería, entre otros componentes básicos de un celular. Los bloques van conectados a una base que actúa como interfaz. El valor agregado es la posibilidad de cambiar los bloques para que el producto final se ajuste a las necesidades de quien lo adquiere y, bajo el mismo concepto, el poder quedarse con un teléfono pensado para el largo plazo, ya que se elimina la necesidad de botarlo o cambiarlo cuando un componente se dañe o cuando salga una nueva versión: el usuario puede actualizarlo a su gusto y por partes, sin la necesidad de comprar uno completamente nuevo.

Ahora bien, es necesario aclarar que Phonebloks no existe más allá de la idea, no hay un prototipo ni mucho menos un plan de financiación definido. El proyecto está en la mente de muchas personas, en gran parte gracias a su campaña en la plataforma de crowd-speaking Thunderclap, pero no hay aún iniciativas en páginas como Kickstarter o Indiegogo que busquen financiar la creación del teléfono.

Una buena idea, pero para alguien más

La idea de Phonebloks es definitivamente encantadora, aún así, hay varios aspectos del proyecto que impiden que sea realizado en el momento.

El problema más evidente de Phonebloks es la apariencia: el diseño del teléfono es pobre. Samsung, Nokia, Apple o Sony son compañías que nos ofrecen teléfonos elegantes, con elementos de diseño compactos, prácticos y útiles. El valor agregado de un teléfono y la decisión de comprarlo suele depender en muchos casos de su apariencia.

Fuente imagen: http://www.youtube.com/watch?v=oDAw7vW7H0c (captura de pantalla)

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Por otro lado, los bloques, así como la plataforma que los une, también van a tener una vida útil y van a convertirse en desperdicio cuando el usuario actualice el teléfono. La idea de reemplazar los bloques constantemente, más allá de permitir que se conserve una plataforma, no elimina la obsolescencia contra la que lucha el aparato. La actualización de los componentes del teléfono, sea cual sea el motivo, tiene un grado de producción de desechos potencialmente alto, al igual que los smartphones a los que se opone.

Fuente imagen: http://www.youtube.com/watch?v=oDAw7vW7H0c (captura de pantalla)

Fuente imagen: http://www.youtube.com/watch?v=oDAw7vW7H0c (captura de pantalla)

Otro factor fundamental es la compatibilidad. En muchos casos aplicaciones de Android, por ejemplo, no funcionan en versiones más nuevas o en otros dispositivos. Del mismo modo hay varias aplicaciones que funcionan en ciertos productos de Apple y en otros no. ¿Cómo manejar la compatibilidad  no sólo con otros componentes, sino también con otros sistemas operativos?

Los modelos base de smartphones fueron creados para ser producidos en cadena y reducir costos. En este caso tal vez no sería muy diferente producir las partes en masa, pero es importante tener en cuenta que cada uno de los bloques tendría modelos, marcas y versiones distintas. Una idea cautivante detrás de Phonebloks es la de una especie de “app store” de componentes de personalización, no debemos olvidar que ya existe una por cada sistema operativo y una industria entera que gira entorno a la customización de teléfonos celulares.

Fuente imagen: http://www.youtube.com/watch?v=oDAw7vW7H0c (captura de pantalla)

Fuente imagen: http://www.youtube.com/watch?v=oDAw7vW7H0c (captura de pantalla)

Si bien Phonebloks no es un proyecto realizable en un futuro cercano, esta idea abre las posibilidades de creación de nuevos modelos de teléfonos y de un nuevo mercado de componentes. ¿Por qué no pensar en que el siguiente nivel de customización sea ofrecido por grandes marcas? El caso más reciente es el del Moto-X de Motorola y su slogan “Designed By You”: el comprador tiene la opción de customizar su celular a través de una plataforma en Internet y después recibirlo tal y como lo construyó. Sin embargo, más allá de poder escoger el tamaño de memoria o el color de la carcasa, esta iniciativa no ofrece customización más allá de la apariencia.

Quizás en menos de lo que imaginamos Apple o Samsung permitirán a sus clientes escoger el diseño de su iPhone o su Galaxy y no sólo eso, también el tipo de cámara, de procesador y de batería de sus teléfonos antes de tenerlos en sus manos. Es más probable que terceros desarrolladores se vean interesados en este tipo de propuesta si es planteada por marcas con altos presupuestos y altos niveles de producción que por proyectos independientes sin siquiera un prototipo como Phoneblocks.

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Santiago Arango Sarmiento
    Mucho de geek y algo de ilustrador. Aficionado del diseño y en las filas de la co-revolución. Creo en que trabajando, creando y aprendiendo en comunidad se llega más lejos.